Filmkvällen 11/9 2014 - Night of the Big Heat

Då var höstsäsongen igång igen och ToB passar på att avsluta sin långa resa genom skräckfilmshistorien med ett nerslag i 60-talet.

 

Tema: Hot Attacking Beer

 

"‘She was a slut and I wanted her…"

Jeff

Night of the Big heatEfter en tämligen het sommar passade det väl synnerligen väl med en riktigt svettig rulle, signerad den gamle mästerregissören Terence Fisher och med legendarerna Christopher Lee och Peter Cushing i rollistan. Bakom kvällens val "Hot Attacking Beer" dolde sig nämligen den brittiska sci fi-rullen " Night of the Big Heat" (eller "Island of the Burning Damned" som den heter i USA) från 1967. Detta är en ganska typisk sci fi-rulle för sin tid, baserad på en roman av den brittiske författaren John Lymington från 1959. Tankarna går osökt till en av Hammers produktioner, men så är faktiskt inte fallet här. Det är i stället det lilla filmbolaget Planet Film Productions som ligger bakom filmen i fråga. Samma bolag gav även ut den liknande ”Island of Terror” året innan. Historien är ganska enkel men fungerar tämligen väl, även om den känns något utdragen sett till filmens längd. Vi befinner oss i november månad och Storbritannien upplever återigen ännu en av sina hårda vintrar. På den avlägsna ön Fara, någonstans utanför den skotska höglandskusten, framlever invånarna sitt stilla liv utan några större dramatiska inslag. Här bor bl a det äkta paret Jeff Callum (Patrick Allen från bl a ”Frankenstein and the Monster from Hell”) och hustrun Frankie (Sarah Lawson, som t ex medverkat i TV-serien "The Trollenberg Terror”) vilka tillsammans driver ett litet gästgiveri. Vardagslunken förändras plötsligt då ön plötsligt drabbas av ett oväntat, ytterst lokalt, högtryck med en värmebölja av sällan skådat slag. Här snackar vi alltså osannolika skillnader, medan det på fastlandet råder vinterkyla med en temperatur på neråt -15 °C  har man på Fara istället över +30 °C när filmen börjar – och värre ska det bli. I samma veva dyker två nykomlingar upp på gästgiveriet, den mystiske vetenskapsmannen Dr Godfrey Hanson Night of the Big Heat(Christopher Lee) och Jeffs tidigare vänsterprassel Angela (Jane Merrow från t ex ”Hands of the Ripper”). Medan Jeff kämpar med att hålla sina känslor för Angela i styr och inte avslöja sin otrohetsaffär stiger värmen allt mer och snart hettar det till rejält i dubbel bemärkelse. Märkliga ting börjar inträffa, får dör på mystiskt vis, folk försvinner, telefonlinjer slutar fungera och TV-signaler kan inte längre hittas. Vad är det som händer? Det börjar stå allt mer klart att den något excentriske Godfrey Hanson möjligen kan ha något med saken att göra. Hanson har nämligen setts vandrandes runt ön med en massa kamerautrustning och han har även satt ut fällor lite här och var av någon anledning. Däremellan befinner han sig inlåst på sitt rum pysslandes med märkliga experiment. Vad är det för hemlighet ön Fara bär på? Och vilken roll i det hela har den plötsliga hettan? För Jeff och kompani gäller det att finna svaren på dessa frågor innan det är för sent.   

Night of the Big Heat är en lågbudgetfilm som inte gör så mycket väsen av sig rent visuellt, men det är en ganska underhållande liten rulle som effektivt tar vara på den lilla skådespelarensemblen och den geografiska miljön. På grund av den begränsade budgeten var filmskaparna tvungna att vara tämligen återhållsamma vad gäller effekter och scenografi, och valet att i första hand fokusera på skådespelarinteraktioner snarare än spektakulära uppenbarelser är förståeligt. Oftast fungerar också balansgången mellan vad som väljs att inte visas och det vi får se väl. Framför allt lyckas man använda ljudeffekter på ett efektfullt sätt, de vinande ljud som plötsligt hörs emellanåt liknar exempelvis dem man kan höra i ”Them!” från 1954. Fishers främsta styrka här är nog dock att faktiskt lyckas förmedla känslan av den allt mer hotande värmen, detta trots att filmen spelades in under ett par veckor i mitten av februari. En del dramatiska scener får vi ändå ta del av, en förare blir exempelvis attackerad av någon mystisk kraft i sin bil med vådliga konsekvenser, får blir grillade och bensintankar exploderar. Men i en film som denna är det som sagt skådespelarinsatserna som naturligtvis är av störst vikt eftersom så stort fokus Night of the Big Heatligger på deras karaktärer. Här har Fisher lyckats väl med att ingjuta så pass mycket liv i dem så deras vidare öden blir intressant att följa när temperaturen väl skruvas upp. Regissören har naturligtvis också ett par äss i rockärmen att tillgå i form av Lee och Cushing. Folk som känner till klassisk brittisk skräck vet att filmer där dessa herrar dyker upp tillsammans ofta är värda att se. Den gamle skräckfilmsikonen  Christopher Lee gör här en riktigt inspirerad insats som den något mentalt instabile vetenskapsmannen Godfrey Hanson. Redan i i hans första scen lyckas Lee förmedla intrycket av att vi här ser en man som inte verkar ha alla hästar hemma. Peter Cushing står väl inte ut lika mycket som den lokale läkaren Dr. Vernon Stone men gör inte bort sig. Allen, Lawson, och Merrow har givits ganska konventionella roller men lyckas faktiskt pressa ut maximalt av materialet som givits dem. Ja, om man då inte hänger upp sig för mycket på den stereotypa roll Angela representerar, den slampiga skuldbelagda förförerskans. Inte så PK kanske. Night of the Big Heat är ingen monsterfest eller speciellt skrämmande om man söker efter gastkramande spänning eller snabba hoppa till-effekter. Snarare är det en trivsam underhållning för stunden, där man försöker fundera ut vad som faktiskt är i görningen. Vidare hittar vi här ett par väl skapligt utvecklade karaktärsporträtt, en växande dramatik med en liten sluttwist samt ett par smått komiska inslag. Som kuriosa kan nämnas att för en del räckte tydligen inte detta upplägg, utan det ska faktiskt finnas en fransk utgåva där en snubbe har klippt in ett par hårdporr-scener som extra krydda! Det lär inte behövas, se filmen för Christoffer Lees insats och för de komiska inslagen, framför allt uppenbarelsen i slutet. Det räcker väl en vanlig torsdagskväll.

Videoklipp

Filmkvällen 11/9 2014 - Night of the Big Heat

Lägg till kommentar

Plain text

Genom att skicka in detta formulär accepterar du Molloms integritetspolicy.